Tips och tankar kring böcker, läsning, musik och film från Karlskronas bibliotek



torsdag 14 september 2017

Crossroads of Canopy av Thoraiya Dyer



Genren fantasy återanvänder ofta gamla idéer. Allra oftast är det en Tolkien-inspirerad värld vi får träda in i eller, som i George R.R. Martins och Joe Abercrombies böcker, en värld inspirerad av medeltida historiska händelser och folktro. Därför är det välkommet med fantasy-romaner som vågar skapa en helt ny värld, vilket ger författare möjligheten att utforska andra idéer än de vi är vana vid att ta del av. Detta är en sådan roman.

Världen Thoraiya Dyer öppnar upp för oss är en regnskogsvärld vars gigantiska träd skulle få våra högsta skyskrapor att te sig små som sandslott. Träden, över tusen meter höga, över tvåhundra meter i diameter, stora nog att rymma hela städer, innehar samhällsskikt där de med störst makt bor högst upp. I denna fantasieggande värld följer vi Unar, en sextonårig tjej som drömmer om att bli livvakt till en reinkarnation av en gudinna. Liksom Jon Snow i första boken av Sagan om is och eld, ser hon det som sitt öde att uppnå sin dröm, men utför en moralisk handling som hindrar henne att nå dit, och hamnar bland de utstötta och marginaliserade.

Vi får veta att Unar tidigare flytt då hennes föräldrar skulle sälja henne som slav. När hon nu följer sitt samvete och hjälper slavar blir hon tvungen att lämna sitt nya hem och sin dröm. Hon hamnar långt ner i den vertikala världen, och får där veta hemligheter som ändrar hennes syn på sig själv, kunskap som hotar hennes världs samhällsordning. Hennes resa präglas av hennes passion att uträtta stordåd och hennes dröm att finna den reinkarnerade gudinnan och kunna återvända hem i triumf.

Boken är fylld av kärlek till regnskogens magi och hemlighetsfullhet. Bara en bråkdel av allt levande i vår världs regnskogar har upptäckts och i den till synes outtömliga artrikedomen har vi redan gått miste om många av skogens hemligheter som för alltid försvunnit. Dyer har hämtat inspiration från den ännu bevarade regnskogen i sina hemtrakters New South Wales. Fantasy i skogsmiljö har gjorts förut, men en värld i regnskogsmiljö, där människor förhållandevis är mindre än insekter, deras civilisation bräcklig som en termitkoloni – detta är något väldigt originellt och oändligt spännande. Jag är full av förväntan inför nästa del i den här planerade trilogin!

/Johan

tisdag 12 september 2017

Den blå poetens kärlek av Lone Theils

En ovanligt vacker titel har danska Lone Theils andra deckare om journalisten Nora Sand. Hon är korrespondent i London åt den danska tidningen Globalt. Den första boken om Nora var Flickorna på Englandsbåten, läs här vad jag skrev om den.

Även denna bok utspelar sig både i Köpenhamn och London. En nobelprisbelönad poet flyr från Iran och söker asyl i Danmark. Nora får i uppdrag att försöka få en exklusiv intervju med Manesh Ishmael. Han ställer dock ett villkor för intervjun, att Nora hjälper honom att hitta hans fru Amina, som försvann under flykten. Hon borde ha kommit fram till London där paret skulle återförenas, men hon är spårlöst borta. Samtidigt vill Noras chef att hon ska göra ett porträtt av en framgångsrik företagare inom läkemedelsbranschen i England, med dansk bakgrund. När Nora börjar gräva i hans affärer hittar hon en del konstigheter, och kanske också en koppling till vad som hänt Amina...

Privat blir Noras liv riktigt rörigt. I förra boken återsåg hon ju Andreas, en bekantskap från ungdomen, som nu är polis vid Scotland Yard, och de blev till slut ett par. Nu hör Andreas exflickvän av sig och berättar att hon är gravid - och det är Andreas som är fadern. Det blir många turer mellan London, där både Nora och Andreas är stationerade, och Köpenhamn där Manesh sitter hjälplös på en flyktingförläggning och väntar på nyheter om sin hustru.

Precis som förra boken är också denna välskriven och spännande!

/Åsa

torsdag 7 september 2017

I en mörk mörk skog av Ruth Ware

Nora är deckarförfattare, och lever ett ganska tillbakadraget och inrutat liv i sin lilla lägenhet i utkanten av London. En dag får hon ett mail med inbjudan till en möhippa. Den blivande bruden, Clare, är en gammal klasskamrat som hon inte träffat på tio år. Nora är tveksam till att delta, eftersom hon inte har blivit bjuden till bröllopet, men väninnan som ordnar möhippan skriver att Clare skulle bli så glad om hon kom.

Nora åker med en annan före detta klasskamrat ut till huset där de alla ska bo över helgen. Det ligger isolerat långt ut i skogen, det finns ingen täckning på mobiltelefonerna, och redan första dagen slutar den fasta telefonen att fungera. Sällskapet består av Clare och fem personer som alla lärt känna henne under skoltiden. Planerna är att de ska umgås och hitta på trevliga saker tillsammans. Ganska snart märks att det finns spänningar mellan de nya och gamla bekantskaperna.

Parallellt med berättelsen möter vi Nora ett par dygn senare. Hon ligger då skadad på sjukhuset och försöker minnas vad som egentligen hände den där helgen i huset mitt i skogen...

Spännande, snabbläst och ganska lättsmält underhållning för stunden!

/Åsa

tisdag 5 september 2017

Vägen till Sugar Maple Inn – Louise Miller

En underbar bokdebut av Louise Miller som arbetar som konditor i just Boston där denna bok startar.

Olivia Rawlings arbetar i ett tjusigt kök på Emerson Club. Hon är en respekterad konditor som lever för sitt jobb. Men trots fina utmärkelser så är hennes privatliv desto stormigare. En hemlig kärleksaffär rör till det för henne och under en betydelsefull kväll råkar hon sätta eld på en efterrätt och gör stor skada i lokalen.

Hon bestämmer sig för att fly Boston och tar skydd hos sin vän Hannah som bor i den mysiga småstaden Guthrie i Vermont, där får hon jobb på ett pensionat hos den buttra ägaren Margaret.

Kärlekslivet får en chans till nystart när hon träffar Martin som nyss har kommit hem från Seattle för att ta hand om sin sjuka far. Samtidigt anordnas en årlig pajtävling i staden. Margaret vill gärna vinna och anställer Olivia i hopp om att ta hem det prestigefyllda första priset. Men är Guthrie verkligen rätt plats för Olivia? Kommer hennes tidigare liv att hinna ikapp henne?

Man lever sig snabbt in i boken och blir glad av de härliga miljöerna och de läskande beskrivningarna av alla bakverk. Samtidigt kan man bli frustrerad av Olivias hastiga beslut när det gäller att ta i tu med sina problem.

Jag älskar att läsa böcker som handlar om mat och andra godsaker och den här gör mig inte besviken, särskilt glad blir man när författaren delar med sig av ett äppelpajrecept i slutet av boken, genast vill man sätta igång och baka!

Veronica F.

torsdag 31 augusti 2017

The Essential Dykes to Watch Out For av Alison Bechdel

Tidigare i sommar skrev jag om listor som cineaster, bokmalar och seriefans snickrat ihop där de rangordnat historiens främsta filmer, romaner och serieböcker. På listan över de bästa serierna fanns Alison Bechdels Fun Home med, som kommit ut på svenska under titeln Husfrid. Jag har tidigare skrivit om hur viktigt Bechdeltestet är, men mitt intresse för Bechdel har flammat till liv med förnyad kraft efter att ha läst en annan lista där The Essential Dykes to Watch Out For fanns med, och efter att ha läst Adrian Tomines kritikerhyllade Killing and Dying, som också blandar humor med allvar, kändes den här boken som en naturlig övergång.

Essential bjuder på uppsluppenhet, exempelvis i en diskussion om Thelma and Louise, kontrasterat mot fokuserat djup, som i hur drabbande otrohet känns. Boken fäster lika stort värde vid skratt som vid tårar. Man blir berörd, men också arg tillsammans med Bechdels huvudperson, Mo. Även de tyngsta ämnena tacklar Bechdel dock med avväpnande humor. Små detaljer, som att låta Star Wars-musiken vara soundtrack till en flashback, eller att en punktjej är klädd i Ramones-tröja, eller att en panel visar Mo när hon lägger patiens och tittar på Captain Kangaroo (som i låten Counting Flowers), är som en dessert, medan det som driver berättelsen framåt är som en näringsfylld huvudrätt.

I all fiktion är det inre eller yttre konflikt som för handlingen framåt. Konflikterna Mo brottas med är uppslukande eftersom man känner igen sig i hennes upplevelser, och kanske vi hungrar efter nya berättelser, om så genom filmer, tv-serier eller serieböcker, för att bättre förstå oss själva. Jag tror att vi söker oss till berättelser för att veta att vi inte är ensamma, för även i de mest fantasifulla berättelser finns det ett korn av något självupplevt som speglar något vi vill kunna dela. Den här boken delar med sig av tankar man längtat att få höra att man inte är ensam om. Varmt rekommenderad.

/Johan

tisdag 29 augusti 2017

Vända hem av Yaa Gyasi


Den här boken blev en av mina största läsupplevelser under sommarsemestern. Den grep tag i mig, ruskade om och har inte riktigt släppt taget sedan dess.
Det är en lika fantastisk upplevelse varje gång som en bok kan få en att känna så himla mycket på en gång!
Vända hem börjar under ett kaotiskt 1700-tal i Ghana. Där lever två systrar, ovetande om varandras existens. Effia gifts bort med den engelske guvernören och får flytta från sin stam, in i hans hus på britternas fästning.
Hennes syster, Esi tillfångatags och säljs som slav, trots sin priviligierade bakgrund. Endast färgen på hennes hud spelar roll för slavsäljarna och deras vita köpare.
De två kvinnorna känner som sagt inte till varandra när deras historia tar sin början, en av dem sitter uppe med de vita härskarna med allt vad det innebär, medan den andra befinner sig i fängelsehålorna på samma fästning. Och här skiljs de så åt, utan att ens ha träffats. Esi skeppas över till Amerika, och Effia ska leva sitt liv som en vit mans hustru. Ingen av dem med det liv de valt.
Så går vår resa genom boken, genom tid och land. Varje kapitel är en ny tid, med en ny berättare. Gemensamt har de sitt arv, de härstammar alla från Esi och Effia. Vi får följa med till bomullsplantagerna obeskrivbara grymhet i södern, till missionsskolor i Ghana och till ett hungrigt Harlem och så till en varm kust i Afrika. Från 1700-talets bojor till våra dagars imaginära handfängsel som håller oss tillbaka.
Det är en otroligt omtumlande resa, jag känner hur hjärtat mitt nästan töjs ut när jag får följa Esi, Effia och deras ättlingar. Vår världs stundtals mycket grymma historia spelas upp framför mig i ett drama som jag inte kan blunda för, även om jag ibland vill. Det är en bok om framförallt vita människors grymhet mot sina medmänniskor. Och det är en historia som blir alltmer aktuell i våra dagar, då rasism blommar som ogräs överallt.
Men det är lika mycket en berättelse om familjer och kärlek, hat och utanförskap. Om drömmar och mardrömmar. Om ens livsöde, det man kan påverka och det man inte kan. Om ett hemland, Ghana, som man kanske känner för väl inom sig, eller inte känner alls.
Vända hem är, trots sin handling, en oerhört vacker bok med ett språk som knockar mig. I början tänkte jag att jag skulle bli förvirrad av de olika rösterna i varje kapitel, men det är ett grepp som snarare målar personerna med än klarare färger. Och för den som möjligtvis kan tycka det är svårt med många namn och människor att hålla reda på, så finns det ett släktträd där man som läsare tydligt kan se vem som är vem i historiens gång.
Så, mitt handfasta tips innan hösten slår sina vardagsklor djupt in i dig, ta dig an Vända hem av Yaa Gyasi. Det blir en resa du sent ska glömma.

/ Malin

torsdag 24 augusti 2017

Utvägen - dagarna på Orkney

Amy Liptrot skriver om hur hon lyckades vända sitt liv efter att ha levt i ett svårt missbruk i många år. Hon föddes och växte upp på en fårfarm på Orkney-öarna, norr om Skottland. När hon var arton flyttade hon till London för att studera. Efter studierna blev det tillfälliga jobb, tillfälliga boenden, mycket festande och drickande. Hon dras in ett alkoholmissbruk som till slut gör att hon förlorar bostad, jobb och pojkvän.

Amy får hjälp att genomgå en tuff behandling för sitt missbruk. När den är avslutad reser hon hem till Orkney, för att vila upp sig. Hennes föräldrar är nu skilda, men pappan bor fortfarande kvar på gården och bedriver fåruppfödning. I början ser Amy vistelsen som tillfällig, hon söker jobb i London, och är beredd att återvända dit.

Efterhand anpassar hon sig mer och mer till livet på ön, hjälper till på gården och börjar arbeta med fågelskyddsinventering. Hon ser på ölivet med nya ögon, uppskattar naturen och den enkla tillvaron, trots att det ofta är hårt slit i en karg miljö. I takt med att tiden går blir hon starkare och återfår greppet om tillvaron.

Amys berättelse är en brutalt ärlig skildring av livet som missbrukare, men också en hoppingivande bild av att det finns en väg tillbaka. Vi får också en fascinerande beskrivning av miljön och naturlivet på de karga Orkney-öarna.

/Åsa

tisdag 22 augusti 2017

Mest utlånat i sommar: skönlitteratur

Nu när sommaren obevekligen går mot sitt slut, har vi kollat vilka böcker som lånats mest hittills. Här kommer en lista på den skönlitteratur som var populärast i hängmattorna!

1. Det förlorade barnet, Elena Ferrante
2. Det förlovade landet, Mari Jungstedt
3. Häxan, Camilla Läckberg
4. Ditt liv och mitt, Majgull Axelsson
5. Den som stannar, den som går, Elena Ferrante
6. Allt jag önskade, Lucy Dillon
7. Törst, Jo Nesbø
8. Utan dina andetag, Karin Aspenström
9. Blybröllop, Sara Paborn
10. Bakom din rygg, Sofie Sarenbrandt

Inte helt oväntat är det många deckare i toppen, och de kvinnliga svenska deckarförfattarna är fortfarande mycket populära. Elena Ferrantes Neapelsvit lästes också av många, två av de fyra delarna har tagit sig in på topp 10-listan.

/Åsa

torsdag 17 augusti 2017

Golden Boy – Ljudet av något som spricker av Abigail Tarttelin

Boken handlar om Max som är född som intersex, vilket betyder att hen är både tjej och kille. I boken benämns Max som en han, då han själv helst kallas så. Att han är intersex är en välbevarad hemlighet som bara några fåtal vet om. Hans föräldrar har valt att hålla det hemligt för omvärlden, så att Max ska kunna leva ett så ”normalt” liv som möjligt. En av de som vet hemligheten är barndomsvännen Hunter. En kväll förändras allt dem emellan, då deras vänskapsförhållande blir till ett förhållande mellan förövare och offer.

Det här är en väldigt mångsidig bok. Den diskuterar vem man är, vad som formar ens identitet, vilken sexuell läggning man har och om man måste välja ett kön. Det handlar också om första kärleken, rädslan för att inte bli accepterad som den man är och även om relationen mellan kompisar och familjemedlemmar.

Hur är alla samhällets regler relevanta idag och bör de ändras? Varför måste man i dagens samhälle välja ett kön, varför kan man inte få vara den man är?

Jag rekommenderar starkt denna bok, då den helt klart är värd att läsas av många olika anledningar. Jag tror att de flesta kan relatera till de ämnen som boken berör, oavsett om det handlar om problem förknippade med könstillhörighet eller om helt vardagliga problem.

/Therese

tisdag 15 augusti 2017

Jag ser dig av Clare Macintosh

En dag på väg hem från jobbet ser Zoe Walker sin bild bland sexannonserna i en Londontidning. Intill finns ett telefonnummer och en adress till en hemsida. Hon visar bilden för sin familj, men alla tror att det bara är någon som är väldigt lik henne. Zoe kan inte släppa det, och fortsätter lägga märke till att det är nya foton på olika kvinnor varje dag i annonsen. En kväll ser hon ett inslag på TV om ett mord på en kvinna som hon känner igen från en av annonserna. Zoe förstår att hon själv kan sväva i livsfara, men vem ska tro på henne...?

Spännande och välskriven thriller i stil med författarens förra bok "Jag lät dig gå". Intrigen är väl konstruerad med många vändningar, och inte förrän i slutet får vi veta hur det hela hänger ihop...

/Åsa